金融界:论道商业WiFi:商业WiFi技术大起底

发布时间:2016-01-27 17:33:59来源: 金融界

最近上海电信的江晓伟发表了一篇《论道商业WiFi:5G来了就能代替WiFi吗》的文章,告诉大家WiFi因为频率免费、辐射小等技术优势比4G乃至未来的5G更加亲民。笔者对此非常认同,一时技痒,想从技术的角度接力,继续论道商业WiFi。

如同轰轰烈烈的O2O大战让我们享受了各种优惠的商品和服务,近几年兴起的商业WiFi热潮也让普通大众充分享受了免费上网的实惠。从餐馆、咖啡馆,到机场、火车站,从公交车、地铁,到飞往纽约的航班,商业WiFi发展如火如荼。用度娘一搜商业WiFi,更是满屏的设备商推广链接。为什么一个曾经只能被思科、华为等高大上的厂家玩的WiFi设备能够这么迅速的普及?我们用知乎式的问答方式来一探究竟。

1、商业WiFi的技术核心是什么?

商业WiFi,关键是商业二字,实质是通过使用者免费、商户付费或者后向运营的模式实现最终的多方共赢。因此,商业WiFi技术的核心是在传统WiFi路由器的基础上引入各种便于商业运营的技术,其中,WiFi路由器技术的普及是商业WiFi大发展的根基。

2013年,一种名为openwrt的WiFi路由器操作系统逐渐被国内所熟悉,这种开源的嵌入式操作系统专门面向WiFi路由器这类设备,简单、容易上手,可进行二次定制开发,降低了专业设备开发门槛,成为了广大商业WiFi创业者的首选。另一方面,面对蓬勃发展的WiFi浪潮,WiFi设备芯片厂家加大了低成本硬件解决方案的支持力度,加速了商业WiFi的普及。一时间,BAT等大腕和风险投资纷纷加入商业WiFi竞争,以迈外迪、树熊为代表的商业WiFi厂家,以极路由、小米路由为代表的家用智能路由器都赚足了眼球。

但是,这个阶段的商业WiFi技术并没有产生什么突破,除了传统的的强制DNS跳转首页PORTAL广告,还加入可根据不同客户定制的页面内容管理、商户CRM业务管理和位置精准营销管理等技术,并利用各种开源软件和随机认证码短信发送技术,引入结合APP的认证、微信认证、基于MAC地址或者手机号的认证技术等,提升用户使用的便捷性。但是由于技术门槛较低,导致各个厂家重复开发,无序竞争,无法形成自己独特的竞争力。

2、商业WiFi与传统通信运营商的WiFi网络有什么不同

要说中国WiFi网络的普及,我们不得不感谢中国的电信运营商尤其是中国移动。2009年,国家给三大运营商发了3G牌照,中国移动被分了一个号称很牛逼其实很苦逼的TD-SCDMA制式,速率低,覆盖差。没关系,“土豪动”有钱啊,3G不行WiFi补。中国移动提出了大力发展WiFi的策略,一时间,在全国掀起了一股大干快上的浪潮。再加上很多地方政府为了搞政绩工程纷纷上马免费WiFi,运营商也不管有没人用,开始比着谁建的WiFiAP多。庞大的需求量拉低了设备价格,运营级WiFi设备单台从几千块跳水到了几百元,直接把思科、Aruba等国外大牌WiFi设备厂家赶出了运营商市场。为了满足对网络设备可管、可控、可维护的要求,运营商彻底抛弃了传统家用路由器的技术架构,采用了“瘦AP”的架构,将家用路由器这类所谓“胖AP”的IP地址分配等功能上移到集中控制的AC设备上,加强了AC对设备管控和认证的支撑能力,满足了全国级WiFi组网、认证计费和网络管理的要求。

但是,运营商的网络架构过于复杂,无法适应商业WiFi分散部署、灵活运营的要求。所以,当前商业WiFi技术仍以“胖AP”架构为主,在原有内容管理技术基础上,将灵活定制的运营内容放置在云端集中管控,出现了所谓“云WiFi”的理念。同时又引入了微信认证、不区分运营商归属的临时短信认证等技术,甚至在WiFi设备上集成了ibeacon功能,极大的增强了商业WiFi的灵活度,相对复杂的运营商WiFi上演了一出“农村包围城市”的好戏。

3、为什么商业WiFi不能像家用WiFi一样不认证就用

商业WiFi(包括运营商的WiFi)有一个让用户很不爽的问题,那就是需要捆绑手机号或者微信认证。这是因为国家有明确规定,运营企业对在公共场所使用WiFi上网的用户,必须做到与手机号捆绑身份认证,从而保证公众网络信息安全。虽然现在一些咖啡馆、餐厅甚至商场的WiFi是无加密或者只需要输入一次密码就可以使用,但这个本质上是违反国家信息安全要求的。

还好,很多商业WiFi服务商已经注意到这个问题,比如国内最大公交WiFi服务商16WiFi的手机APP一次安装认证,就可以在公交、地铁内享受永久免认证上网了。而WiFi万能钥匙更是将很多WiFi热点的密码存储在APP中,让其他使用这个网络的人感觉像是不用认证了。But,这似乎有点……

4、最近几年兴起的各种交通工具商业WiFi有什么技术特点

传统的WiFi设备需要通过有线网络连接互联网,这对于各种移动中的交通工具如公交车、高铁甚至飞机是支持不了的,但是,前面提到的16WiFi正在全国15万台公交车上部署了公交WiFi,海南航空(行情600221,买入)也在北京到西安的航线测试了空地互联网,这么高大上的技术是怎么实现的?

公交工具上部署的WiFi设备必须使用3G或者4G移动网络连接互联网,但相对于传统的家用3G/4GWiFi路由器或者CPE,这种部署在公共场所的WiFi设备必须满足对下面每一个接入的用户可认证、可管理的要求,还要满足交通工具安全供电、防震动、以及用户高密度接入的要求,设备软、硬件复杂度远高于传统3G/4GWiFi路由。2012年开始,北京移动、华为公司以及北京公交、七彩集团针对北京公交“无线城市”项目部署要求,投入巨额资金研发出了世界上首台基于运营商“瘦”AP组网架构,兼容TD-SCDMA和TD-LTE回传,可在公交车上部署LTE-Fi设备并获得发明专利授权,现有的公共交通商业WiFi设备基本上都沿袭了该方式。

论道商业WiFi:商业WiFi技术大起底

——部署在北京44路公交上的车载LTE-Fi设备原型

在公交WiFi的推进过程中,商业WiFi服务商针对3G/4G流量资费贵、移动信号不稳定容易导致频繁掉线等问题,首创了在车载WiFi设备中加载大容量存储,将简单的路由转发设备变成集富媒体内容播放、分布式CDN内容管理和LBS营销服务于一体的车载媒体服务器技术。依托这种全新的系统架构和设备创新,16WiFi公司建立了可同时支持全国数十万台公交车运营的设备管理和媒体运营管理平台,成为全球最大的城市公交商业WiFi运营系统。

5、小结:2016年商业WiFi技术再临挑战

2015年下半年以来,商业WiFi摆脱了前几年的虚火,各运营企业开始扎扎实实地开展规模化运营。同时,国家从信息安全层面也加大了对商业WiFi的管控,全新发布的公共场所无线上网安全管理要求对设备性能、安全认证、大数据分析能力提出了全新的要求。更高的技术门槛必然带来行业的洗牌,资金少、研发实力差的创业企业已经很难跟上商业WiFi的技术浪潮。或许过几年,再用百度搜索商业WiFi就不会看到那么多推广链接了,做商业WiFi的小伙伴们,到底谁还能生存下来呢?